Sri Sri Radha GopalJiu Temple

ISKCON Gadeigiri, Orissa. - Founder-Acarya His Divine Grace A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

"I have instructed everything in my books."

Srila Prabhupada wrote and published over 80 volumes of spiritual literature which he considered to be his most important contribution. Despite the heavy demands of establishing and managing a worldwide movement, Srila Prabhupada never failed to rise early in the morning to perform his beloved writing work. He applied great devotion and care in translating the ancient Vedic literatures into English from the original Sanskrit and Bengali languages. He would then dictate his famous "Bhaktivedanta Purports," further explaining the meaning of each verse and its relevance to the modern age. His books are highly acclaimed by scholars and students alike (see reviews below). They have been translated into more than 60 languages and have been sold in the hundreds of millions.
.
Books by
His Divine Grace A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada
.
Bhagavad-gita As It Is
Srimad-Bhagavatam, cantos 1-10, (29 vols.)
Sri Caitanya-caritamrta (17 vols.)
Teachings of Lord Caitanya
The Nectar of Devotion
Sri Isopanisad
Easy Journey to Other Planets
Krsna Consciousness: The Topmost Yoga System
Krsna, the Supreme Personality of Godhead (3 vols.)
Perfect Questions, Perfect Answers
Dialectical Spiritualism -- A Vedic View of Western Philosophy
Teachings of Lord Kapila, the Son of Devahuti
Transcendental Teachings of Prahlad Maharaja
Teachings of Queen Kunti
Krsna, the Reservoir of Pleasure
The Science of Self-Realization
The Path of Perfection
Life Comes From Life
The Perfection of Yoga
Beyond Birth and Death
On the Way to Krsna
Raja-vidya: The King of Knowledge
Elevation to Krsna Consciousness
Krsna Consciousness: The Matchless Gift
Back to Godhead magazine (founder)

The Bhagavad-gita as it is

Bhagavad-gita means "the song of God." It was spoken by Lord Krishna to His friend and eternal servant Arjuna, one of the five Pandava brothers, the heroes of the epic Mahabharata. The 18 chapters of the Bhagavad-gita are from the middle of the Mahabharata and comprise the core teaching of that history of India. The 700 verses of the Bhagavad-gita were spoken in about 45 minutes. They were spoken 3,134 years before the birth of Christ on a battlefield about 80 km. north of Delhi, India. That battlefield, called Kuruksetra, still exists today.

The external reason for the Bhagavad-gita's being spoken is the refusal of the great warrior and general Arjuna to fight on the battlefield of Kuruksetra due to the illusion that had momentarily overcome him. Krishna therefore gave him perfect instruction, which cleared up his illusion and ultimately led to the victory of the Pandavas and the reestablishment of righteousness and purity in the kingdom. The internal reason is to enable us, the fallen conditioned souls of this material world, to hear directly from Krishna how to free ourselves from illusion and return to our original position of eternal, loving devotional service to the Lord.

Although many editions of the Bhagavad-gita have been published in the world, most scholars agree that only the Bhagavad-gita as it is truly represents the words of Krishna as they are understood by Krishna's sincere followers. Indeed, although many persons had translated the text before Srila Prabhupada presented his book, the study of these other versions had not resulted in anyone becoming a devotee of Lord Krishna-which is the whole point of the Gita. Since one may judge a thing by the results it brings, the result that thousands of people have transformed their lives by devotion to Krishna owing to the publication and distribution of the Bhagavad-gita as it is. His Divine Grace A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada has made the science of Krsna consciousness available to those outside of India and has shown that Vedic knowledge is divine revelation to bring us to the supreme goal, pure loving devotional service of Krishna.

Lord Krishna says in Bhagavad-gita 15.15:

sarvasya caham hrdi sannivisto
mattah smrtir jnanam apohanam ca
vedais ca sarvair aham eva vedyo
vedanta-krd veda-vid eva caham

I am seated in everyone's heart, and from Me come rememberance, knowledge
and forgetfulness. By all the Vedas, I am to be k
nown.
Indeed, I am the compiler of Vedanta, and I am the knower of the Vedas

back to top

Srimad Bhagavatam

The Bhagavata Purana, is the ripened fruit of the Vedic literature and is the narration of transcendental pastimes of the Supreme Personality of Godhead, Krsna. It is narrated by Sukadeva and has become more sweet from being spoken from his lips.

"Completely rejecting all religious activities which are materially motivated, this Bhagavata Purana propounds the highest truth, which is understandable by those devotees who are fully pure in heart. The highest truth is reality distinguished from illusion for the welfare of all. Such truth uproots the threefold miseries. This beautiful Bhagavatam, compiled by the great sage Vyasadeva, is sufficient in itself for God realization. What is the need of any other scripture? As soon as one attentively and submissively hears the message of Bhagavatam, by this culture of knowledge the Supreme Lord is established within his heart."
Srimad-Bhagavatam Canto 1, Part 1, Verse 2

"O expert and thoughtful men, relish Srimad Bhagavatam, the mature fruit of desire of Vedic literatures. It emanated from the lips of Sri Sukadeva Gosvami. Therefore this fruit has become even more tasteful, although its nectarean juice was already relishable for all, including liberated souls."
Srimad-Bhagavatam Canto 1, Part 1, Verse 3

One should read the Bhagavatam from the beginning to the end and not skip to the Tenth Canto, as recommended by Srila Prabhupada:
"The Tenth Canto is distinct from the first nine cantos because it deals directly with the transcendental activities of the Personality of Godhead, Sri Krsna. One will be unable to capture the effects of the tenth Canto without going through the first nine cantos. The book is complete in twelve cantos, each independent, but it is good for all to read them in small installments one after another." -Preface

back to top

Scholars review Srila Prabhupada's books

Several people have spoken their appreciation of Srila Prabhupada's work over the years. What follows are some quotes from several international sientists and other prominent persons.
 
"No work in all Indian literature is more quoted, because none is better loved, in the West, than the Bhagavad-gita. Translation of such a work demands not only knowledge of Sanskrit, but an inward sympathy with the theme and a verbal artistry. For the poem is a symphony in which God is seen in all things. The Swami does a real service for students by investing the beloved Indian epic with fresh meaning. Whatever our outlook may be, we should all be grateful for the labor that has lead to this illuminating work."
.
Dr. Geddes MacGregor, Emeritus Distinguished Professor of Philosophy
University of Southern California
.
"The Gita can be seen as the main literary support for the great religious civilization of India, the oldest surviving culture in the world. The present translation and commentary is another manifestation of the permanent living importance of the Gita."
.
Thomas Merton, Theologian
.
"I am most impressed with A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada's scholarly and authoritative edition of Bhagavad-gita. It is a most valuable work for the scholar as well as the layman and is of great utility as a reference book as well as a textbook. I promptly recommend this edition to my students. It is a beautifully done book."
.
Dr. Samuel D. Atkins, Professor of Sanskrit
Princeton University
.
"As a successor in direct line from Caitanya, the author of Bhagavad-gita As It Is is entitled, according to Indian custom, to the majestic title of His Divine Grace A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada. The great interest that his reading of the Bhagavad-gita holds for us is that it offers us an authorized interpretation according to the principles of the Caitanya tradition."
.
Olivier Lacombe, Professor of Sanskrit and Indology
Sorbonne University, Paris
.
"I have had the opportunity of examining several volumes published by the Bhaktivedanta Book Trust and have found them to be of excellent quality and of great value for use in college classes on Indian religions. This is particularly true of the BBT edition and translation of the Bhagavad-gita."
.
Dr. Frederick B. Underwood, Professor of Religion
Columbia University
.
"If truth is what works, as Pierce and the pragmatists insist, there must be a kind of truth in the Bhagavad-gita As It Is, since those who follow its teachings display a joyous serenity usually missing in the bleak and strident lives of contemporary people."
.
Dr. Elwin H. Powell, Professor of Sociology
State University of New York, Buffalo
.
"There is little question that this edition is one of the best books available on the Gita and devotion. Prabhupada's translation is an ideal blend of literal accuracy and religious insight."
.
Dr. Thomas J. Hopkins, Professor of Religion
Franklin and Marshall College
.
"The Bhagavad-gita, one of the great spiritual texts, is not as yet a common part of our cultural milieu. This is probably less because it is alien per se than because we have lacked just the kind of close interpretative commentary upon it that Swami Bhaktivedanta has here provided, a commentary written from not only a scholar's but a practitioner's, a dedicated lifelong devotee's point of view."
.
Denise Levertov, Poet
.
"The increasing numbers of Western readers interested in classical Vedic thought have been done a service by Swami Bhaktivedanta. By bringing us a new and living interpretation of a text already known to many, he has increased our understanding manyfold."
.
Dr. Edward C Dimock, Jr.
Department of South Asian Languages and Civilization
University of Chicago
.
"The scholarly world is again indebted to A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada. Although Bhagavad-gita has been translated many times, Prabhupada adds a translation of singular importance with his commentary."
.
Dr. J. Stillson Judah
Professor of the History of Religions and Director of Libraries
Graduate Theological Union, Berkeley, California
.
"Srila Prabhupada's edition thus fills a sensitive gap in France, where many hope to become familiar with traditional Indian thought, beyond the commercial East-West hodgepodge that has arisen since the time Europeans first penetrated India.
.
"Whether the reader be an adept of Indian spiritualism or not, a reading of the Bhagavad-gita As It Is will be extremely profitable. For many this will be the first contact with the true India, the ancient India, the eternal India."
.
Francois Chenique, Professor of Religious Sciences
Institute of Political Studies, Paris, France
.
"As a native of India now living in the West, it has given me much grief to see so many of my fellow countrymen coming to the West in the role of gurus and spiritual leaders. For this reason, I am very excited to see the publication of Bhagavad-gita As It Is by Sri A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada. It will help to stop the terrible cheating of false and unauthorized 'gurus' and 'yogis' and will give an opportunity to all people to understand the actual meaning of Oriental culture."
.
Dr. Kailash Vajpeye, Director of Indian Studies
Center for Oriental Studies, The University of Mexico
.
"It is a deeply felt, powerfully conceived and beautifully explained work. I don't know whether to praise more this translation of the Bhagavad-gita, its daring method of explanation, or the endless fertility of its ideas. I have never seen any other work on the Gita with such an important voice and style. It will occupy a significant place in the intellectual and ethical life of modern man for a long time to come."
.
Dr. Shaligram Shukla, Professor of Linguistics
Georgetown University
.
"I can say that in the Bhagavad-gita As It Is I have found explanations and answers to questions I had always posed regarding the interpretations of this sacred work, whose spiritual discipline I greatly admire. If the aesceticism and ideal of the apostles which form the message of the Bhagavad-gita As It Is were more widespread and more respected, the world in which we live would be transformed into a better, more fraternal place."
.
Dr. Paul Lesourd, Author
Professeur Honoraire, Catholic University of Paris

back to top    

Srila Prabhupada's books

Classic Texts
Bhagavad-gita Deluxe
Bhagavad-gita Deluxe
Srimad Bhagavatam, 18 Vols
Srimad Bhagavatam, 18 Vols
Caitanya Caritamrta, 9 Vols
Caitanya Caritamrta, 9 Vols
Nectar of Devotion
Nectar of Devotion

Browse all Classic Texts...

Introductory Books
Easy Journey to Other Planets
Easy Journey to Other Planets
Elevation to Krishna Consciousness
Elevation to Krishna Consciousness
Laws of Nature
Laws of Nature
Readings in Vedic Literature
Readings in Vedic Literature

Browse all Introductory Books...

Karma & Reincarnation
A Second Chance
A Second Chance
Beyond Birth and Death
Beyond Birth and Death
Coming Back
Coming Back
Beyond Illusion and Doubt
Beyond Illusion and Doubt

Browse all Karma & Reincarnation Books...

Self-Realization Essays
Journey of Self Discovery
Journey of Self Discovery
Perfect Questions, Perfect Answers
Perfect Questions, Perfect Answers
Science of Self-Realization
Science of Self-Realization, Hardbound
Science of Self-Realization
Science of Self-Realization, Softbound

Browse all Self-Realization Essays...

Translations
Mukunda Mala Stotra
Mukunda Mala Stotra
Narada-Bhakti-Sutra
Narada Bhakti Sutra
Sri Brhad Bhagavatamrta Vol. 1
Sri Brhad Bhagavatamrta Vol. 1
Also:

Sri Brhad Bhagavatamrta Vol. 2

Sri Brhad Bhagavatamrta Vol. 3

Browse all Translations...

Vedic Science
Life Comes From Life
Life Comes From Life
Vedic Cosmography and Astronomy
Vedic Cosmography and Astronomy
Divine Nature
Divine Nature
 Divine Nature, Pocket Edition
Divine Nature, Pocket Edition

Browse all Vedic Science Books...

Vegetarianism & Cooking
The Higher Taste
The New Higher Taste
Hare Krishna Book of Vegetarian Cooking
Hare Krishna Book of Vegetarian Cooking
Vegetarian World Food
Vegetarian World Food
Cooking With Kurma
Cooking With Kurma


Browse all Vegetarian & Cooking Books...

Yoga & Meditation
Chant And Be Happy
Chant And Be Happy
Path of Perfection
Path of Perfection
Perfection of Yoga
Perfection of Yoga

The Topmost Yoga System
The Topmost Yoga

These books are available (or can be ordered) at a Hare Krishna Temple near you (and on many other adresses worldwide). 
For detailed adres-information please check www.iskcon.com at "worldwide" or look at www.haribol.nl at "adressen" for adresses in the Benelux.

Many texts and photos on this website are copied,with permission, from www.krishna.com.

back to top                                                          next page

Boeken met diepgang

De Hare Krishna filosofie komt uit boeken die al duizenden jaren worden geraadpleegd door mensen die verlichting zoeken. Deze boeken gaan voorbij aan sentimenteel geloof en droge intellectuele speculatie, en presenteren een wetenschap voor spiritueel inzicht, die zowel praktisch als diepzinnig is.

Ze behandelen de belangrijkste vragen die in een menselijk leven kunnen worden gesteld: Wie ben ik ? Waarom ben ik hier ? Wat is het doel van het leven ? Tegelijkertijd graven ze in de psychologie, de politiek, de liefde, kunst, kosmologie, yoga - en ga zo maar door.

Deze boeken zijn de klassieke werken van spiritueel inzicht - de Bhagavad-gita, de Upanisad's, de Purana's. Oorspronkelijk zijn ze in het Sanskriet geschreven, maar nu heeft Srila Prabhupada ons ook de vertaling ervan gegeven, en ieder vers wordt uitgebreid uitgelegd in zijn betekenisverklaring.

Geleerden waarderen deze boeken. Lezers die zichzelf en de wereld diepgaander trachten te begrijpen zullen deze boeken van onschatbare waarde vinden.

terug naar boven

De "Bhagavad-gita zoals ze is"

Bhagavad-gita (klik voor grotere versie) De Bhagavad-gita (Het lied van God) is niet alleen een van de grootste spirituele en filosofische klassiekers, maar ook de essentie van de Vedische wijsheid van India over het spirituele wezen van de mens, zijn gebondenheid in de cyclus van geboorte en dood en uiteindelijk zijn relatie met God.

In deze dialoog van zevenhonderd verzen onderwijst Sri Krishna, de Allerhoogste Persoonlijkheid Gods, die kennis aan Arjuna, Zijn vriend en toegewijde. Hoewel hun gesprek plaatsvond in een ander tijdperk en te midden van vijandige legers op het Slagveld van Kuruksetra, richt Sri Krishna Zijn boodschap tot alle mensen in welk tijdperk dan ook.sp-bust

In tegenstelling tot andere versies van de Bhagavad-gita brengt deze editie van Sri Srimad A.C. Bhaktivedante Swami Prabhupada (zie foto) de diepzinnige boodschap van Sri Krsna over zoals ze is. Met meer dan vijftig miljoen gedrukte exemplaren in meer dan vijftig talen is de "Bhagavad-gita zoals ze is" de meest gelezen editie van de Gita ter wereld.

Sri Srimad A.C. Bhaktivedante Swami Prabhupada vertegenwoordigt Sri Krsna in een ononderbroken lijn van zelfgerealiseerde spiritueel leraren.

"Komt mij persoonlijk enige verdienste toe, dan alleen omdat ik geprobeerd heb de Bhagavad-gita te presenteren zoals ze is, onvervalst" 

terug naar boven

De inhoud

Van al zijn verschillende bijdragen beschouwde Srila Prabhupada zijn boeken als de belangrijkste. In 1970 stichtte Srila Prabhupada de Bhaktivedanta Book Trust, nu 's werelds grootste uitgeverij van Vedische literatuur. Dankzij haar inzet over de laatste 25 jaar, hebben miljoenen mensen ten minste één van Srila Prabhupada's boeken ontvangen en daardoor een ware verrijking in hun leven ervaren. Hier volgt een korte uiteenzetting van de kennis uit deze boeken.

bookset

Srila Prabhupada´s boeken richten zich op het belang van de menselijke levensvorm. Er zijn vele levensvormen op deze planeet. Bewegingsloze, zoals bomen en planten, en bewegende, zoals vissen, insecten, vogels en zoogdieren. Onze menselijke levensvorm maakt eveneens deel uit van deze verschillende levensvormen, maar zelfs een vluchtig waarnemer zal moeten toegeven dat wij uitgerust zijn met ongeëvenaarde eigenschappen die ons onderscheiden van alle andere levensvormen.

Wat zijn die eigenschappen precies?

We kunnen deze vraag in de eerste plaats beantwoorden met een wedervraag. Wat onderscheidt iets levends van iets levenloos? Het antwoord luidt: 'bewustzijn'. Al wat leeft vertoont dit symptoom in meer of mindere mate. Zelfs een minuscule bacterie of een doodgewone kamerplant vertoont tekenen van bewustzijn, terwijl onze keukentafel en stoelen dat niet doen.
Het spreekt ook voor zich dat verschillende levensvormen verschillende niveaus van bewustzijn vertonen en de menselijke levensvorm vertegenwoordigt de hoogste ontwikkeling van bewustzijn die we kennen. Het is dus dit hogere bewustzijn dat de mens onderscheidt van alle andere levensvormen op deze planeet.

Maar wat maakt ons bewustzijn dan zo verschillend van dat van een insect, vogel, viervoeter, of zelfs van een aap? Deze wezens eten, slapen, planten zich voort en verdedigen zichzelf, en dat doen wij ook allemaal.

Dat wij deze functies op een veel geraffineerdere wijze kunnen vervullen kan een aanwijzing zijn dat we een hoger bewustzijn bezitten, maar het verklaart niet afdoende waarom wij boven alle andere levensvormen staan.

Een betere verklaring is ons vermogen om navraag te doen naar ons bestaan, over onszelf te kunnen nadenken en te kunnen informeren naar onze eigen aard en die van God. We kunnen talen creëren, over het doel van het leven nadenken en ons verwonderen bij het aanschouwen van de nachtelijke hemel. Andere levensvormen missen dit talent.

De Veda's raden ons daarom aan om in deze menselijke levensvorm nieuwsgierig te zijn naar wie we zijn, wat het universum is, wie God is en wat het verband is tussen onszelf, het universum en God. We dienen navraag te doen naar de oplossing voor de uiteindelijke problemen van het leven, namelijk geboorte, ziekte, ouderdom en dood. Katten en honden kunnen dergelijke vragen niet stellen, maar ze horen wel op te komen in het hart van een mens.

Srila Prabhupada's boeken onthullen de volmaakte kennis van de Veda's. Als we het belang van dit soort vragen beseffen, zal het vanzelf onze volgende overweging zijn waar we gezaghebbende antwoorden kunnen vinden op deze vragen. Het is duidelijk dat als volmaakte kennis met betrekking tot vragen over het zelf, het universum en God werkelijk bestaat, zij zeker van een hogere standaard moet zijn dan gewoon maar uw of mijn mening, of wat dat aangaat zelfs de mening van Freud, Einstein of wie dan ook.

Omdat we allemaal onvolmaakte zintuigen hebben en de neiging om fouten te maken, kunnen onze relatieve meningen over zaken die buiten ons bereik liggen ons niet voorzien van geldige of betrouwbare informatie.

Vandaar dat onze pogingen om zulke zaken empirisch te benaderen altijd onvolkomen zijn en uiteindelijk falen. Zogenaamde waarheden die uitsluitend gegrond zijn in mentale speculatie kunnen ons dus niet helpen de Allerhoogste Waarheid te begrijpen, die Zich buiten het bereik van onze onvolmaakte zintuigen bevindt.

De Veda's leggen uit dat als we iets willen weten over zaken die buiten ons ervaringsgebied liggen -buiten de begrenzingen van onze waarneming- we moeten luisteren naar iemand die de waarheid kent. De transcendentale kennis van de Veda's werd als eerste gesproken door de Allerhoogste Heer Zelf. De Heer, het allermachtigste wezen, kan niet onder de invloed komen van een andere macht. De logische consequentie daarvan is dat Zijn kennis volmaakt is en iedereen die deze kennis zonder veranderingen doorgeeft, geeft dezelfde volmaakte kennis. We hoeven deze stelling in eerste instantie slechts theoretisch te aanvaarden om vooruitgang te maken in ons begrip van de Vedische gedachtegang.
Het idee is dat volmaakte kennis uit de Veda's door de tijd heen bewaard gebleven is dankzij doorgave in een ononderbroken opeenvolging van spirituele leraren. Srila Prabhupada vertegenwoordigt zo'n opeenvolging. Deze opeenvolging gaat duizenden jaren terug, tot op Heer Krishna Zelf. De kennis die u aantreft in de boeken van Srila Prabhupada verschilt dus niet van wat oorspronkelijk door de Allerhoogste Heer Zelf gegeven is. Srila Prabhupada fabriceerde geen 'waarheden'. Hij presenteerde slechts het tijdloze onderricht van de oorspronkelijke Veda's zonder er iets aan toe te voegen, uit weg te laten of aan te veranderen.

Srila Prabhupada's boeken worden met name vertegenwoordigd door drie Vedische teksten -Bhagavad-gita, Srimad Bhagavatam en Sri Caitanya-caritamrita. Tezamen omvatten deze literaire werken meer dan 25 delen van nauwgezette informatie die de oorspronkelijk Vedische wetenschap van Godsrealisatie vormt (Bhagavata-dharma). Hun vertaling naar het Engels en de uitgebreide betekenisverklaringen zijn Srila Prabhupada's belangrijkste bijdragen aan het spirituele, intellectuele en culturele leven van deze wereld.

Srila Prabhupada's boeken vertegenwoordigen een universele wetenschap van Godsrealisatie.
Het Vedisch onderricht uit Srila Prabhupada's boeken kan in drie algemene categorieën samengevat worden, die in het Sanskriet 'sambandha', 'abhidheya' en 'prayojana' genoemd worden. 'Sambandha' verwijst naar onze relatie met God, 'abhideya' naar de handelingen in die relatie en 'prayojana' naar de terugkeer naar God. Deze categorieën vertegenwoordigen universele principes die alle religieuze leerstellingen ter wereld gemeen hebben.
De kennis die in Srila Prabhupada's boeken beschreven wordt, stelt iedereen in staat vooruitgang te maken in zijn of haar begrip van God, zonder de bestaande religieuze, nationale of culturele banden te veranderen. De wetenschap hoe we God en onze relatie met Hem kunnen begrijpen, heeft niets met sektarisch geloof te maken. Dit zijn feiten waar geen religie ter wereld onderuit kan. Ze vormen, met andere woorden, de essentie van religie: universele kenmerken waardoor alle religieuze principes begrepen kunnen worden. Voorkeur met betrekking tot de heilige namen van God kan van religie tot religie verschillen, vormen van verering kunnen verschillen en de bijzonderheden van rituelen en doctrines kunnen verschillen. De test is hoeveel kennis van God en liefde voor God de beoefenaar uiteindelijk ontwikkelt. Ware religie houdt in dat we leren van God te houden, en hoe dat te doen is waar het onderricht in Srila Prabhupada’s boeken om draait.

Srila Prabhupada's boeken leggen het verschil uit tussen het lichaam en het zelf.
Alle materiële verschijnselen hebben zonder uitzondering een begin en een einde. Een uiterst prominent idee in de moderne samenleving is dat bewustzijn ook gewoon weer zo'n materieel verschijnsel is en daarom gaat men ervan uit dat bewustzijn (het zelf) ophoudt te bestaan als het materiële lichaam sterft. Dit blijft echter maar een veronderstelling. Het is met geen enkele wetenschappelijke waarneming en geen enkel experiment als waarheid aangetoond.

Desondanks blijft het idee dat het afgelopen is met het zelf als het lichaam sterft een van de belangrijkste standpunten in de moderne, materialistische opvattingen, en de meeste van ons zijn van kinds af aan opgevoed om onszelf volgens deze opvattingen te beschouwen. Maar weinigen van ons hebben de filosofische gebreken van deze gedachtegang, die ons onbewust naar een op leegte gebaseerde levensstijl stuurt, echt goed doordacht.

Het meest fundamentele Vedische onderricht staat lijnrecht tegenover de moderne wetenschappelijke opvattingen van bewustzijn en leven. Volgens dit onderricht is het individuele bewustzijn niet afhankelijk van neurobiologische functies, maar bestaat het permanent als een onafhankelijke realiteit.
In het lichaam is een bewuste waarnemer aanwezig die deze positie, ongeacht mentale en lichamelijke veranderingen, niet verlaat. Dit duidt op het bestaan van twee energieën: de spirituele energie (het bewuste zelf) en de materiële energie (het tijdelijke lichaam). De Veda's leggen uit dat de spirituele energie, waar bewustzijn het symptoom van is, blijft bestaan zelfs nadat het lichaam gestorven is.
Als ieder van ons een eeuwige ziel is die slechts verhuld wordt door verschillende en tijdelijke lichamelijke gewaden, kunnen we redelijkerwijs concluderen dat de grootste welvaartsactiviteit voor de gehele samenleving datgene is wat ons doet ontwaken tot onze ware spirituele identiteit en onze sluimerende relatie met God. Dit wordt Krishna-bewustzijn genoemd.

Humanitaire inspanning die gericht is op het verbeteren van de omstandigheden voor het tijdelijke materiële lichaam, dat uiteindelijk voorbestemd is oud en ziek te worden en te sterven, is net zo nutteloos en roemloos als het redden van de kleding van iemand die verdrinkt.

In het Srimad Bhagavatam merkt Srila Prabhupada zelf op:

"Het ware zelf heeft niets te maken met het grofstoffelijke lichaam en de fijnstoffelijke geest. Het is het krachtgevend principe achter lichaam en geest. Zonder de behoeften van de sluimerende ziel te kennen, kan men zich niet tevredenstellen met louter de bevrediging van lichaam en geest... Aan de behoeften van de spirituele ziel moet voldaan worden. Slechts de kooi van de vogel oppoetsen zal de vogel niet helpen...".

 "Sluimerende genegenheid voor God leeft in iedereen... Daarom moeten we ons aan activiteiten wijden die ons goddelijke bewustzijn oproepen. Dit kan alleen maar door te luisteren naar verhalen over de goddelijke activiteiten van de Allerhoogste Heer en die te verheerlijken. Daarom wordt er gezegd dat elke bezigheid die je niet helpt gehechtheid te ontwikkelen aan het horen en verheerlijken van de boodschap van God gewoon een verspilling van tijd is."

terug naar boven  

De Vedische geshriften

Deze Bhagavata Purana straalt als de zon en is, vergezeld van religie, kennis enzovoort, dadelijk na het vertrek van Krishna naar Zijn eigen woning verschenen. Personen die als gevolg van het dichte duister der onwetendheid in de tijd van Kali hun helderheid zijn kwijtgeraakt, zullen uit deze Purana nieuw licht ontvangen.
Srimad-Bhagavatam (Bhagavata Purana) 1.3.43

Volgens de Vedische traditie komen de Veda's voort uit de Heer Zelf. Vedische kennis wordt met zorg van leraar op leerling doorgegeven. Dit heet parampara of spirituele opeenvolging van discipelen. De Allerhoogste Heer schonk de Vedische kennis aan de schepper Brahma, die het op zijn beurt aan Narada schonk. Narada gaf de kennis zo'n 5.000 jaar geleden door aan de wijze Vyasa, die het opschreef zodat de moderne mens er zijn voordeel mee zou kunnen doen. Vyasa verdeelde de lange Veda in verschillende boeken, de Samhita's (Rig-Veda, Sama-Veda, Yajur-Veda en Atharva-Veda), Brahmana's, Aranyaka's, Sutra's, Purana's en Upanisads. De verzen in elk van de duizenden Vedische teksten bevatten informatie over ieder onderwerp dat we ons maar kunnen indenken: van geneeskunde en landbouw tot een nauwgezette uitleg van regeringsreglementen. De belangrijkste literatuur voor de Vaisnava-traditie is die literatuur die een uitleg geeft van rasa, de relatie met de Allerhoogste, en bhakti, devotionele liefde.

Het Mahabharata

Het Mahabharata, een van de grootste epische verhalen ter wereld, is een geschiedkundig verslag van de problematische verhouding tussen de Pandava's en de Kaurava's. Hun onenigheid escaleerde tot een complete burgeroorlog waar zowel halfgoden als mensen, zowel charlatans als mystici en zowel brahmana's (priesters) als koningen in verwikkeld waren. Het Mahabharata wordt gebruikelijk op drie duidelijk verschillende manieren geïnterpreteerd. Uiterlijk is het een verhaal van een bepaalde koninklijke familie, die verwikkeld raakte in een heftige broederoorlog. Zelfs op dit ogenschijnlijk oppervlakkige niveau licht het Mahabharata eigenschappen als heroïsme en heiligheid toe. Vanuit ethisch gezichtspunt wordt de oorlog gezien als het eeuwige conflict dat we in het dagelijkse leven tegenkomen tussen goed en kwaad, recht en onrecht, correct en fout. Op het spirituele niveau richt het Mahabharata zich op de strijd tussen het hogere en het lagere zelf, de oorlog tussen de spirituele roeping van de mens en de verlangens van het lichaam, de geest en de zintuigen. De Vaishnava-traditie gaat ervan uit dat het Mahabharata alle drie werkelijkheidsniveaus omvat en deze traditie biedt begeleiding voor ieder van de niveaus.

De Bhagavad-gita

De Bhagavad-gita
, het lied van de Allerhoogste, is de dialoog tussen Heer Krishna en Zijn vriend en toegewijde Arjuna, vlak voor het begin van de vernietigende Slag van Kuruksetra. Arjuna zette zijn plicht als ksatriya (strijder) opzij en besloot niet te vechten uit mededogen voor zijn vrienden en familieleden aan de kant van de tegenstanders. Krishna, die ermee ingestemde om de wagenmenner van Arjuna te worden, ziet de verwarring van Zijn vriend en herinnert hem aan zijn directe sociale en religieuze plichten. De dialoog beweegt zich door een reeks vragen en antwoorden die metafysische aspecten verkennen, zoals het onderscheid tussen lichaam en ziel, het principe van onthecht handelen, de verdiensten van discipline (yoga) en meditatie, en de plaats van kennis en devotie. Krishna onderwijst dat volmaaktheid niet zozeer bestaat uit onthechting van de wereld, maar eerder uit gedisciplineerde activiteit, uitgevoerd zonder gehechtheid aan het resultaat. Hij toont Arjuna Zijn kosmische gedaante (Zijn onpersoonlijke aspect, dat ondergeschikt is aan Zijn persoonlijke aspect) en beschrijft de drie hoedanigheden van de natuur (goedheid, hartstocht en onwetendheid). Hij legt de verschillende vormen van bevrijding uit en het uiteindelijke doel: overgave in devotie aan Hem.

De Ramayana

De wijze Valmiki was de eerste die het andere grote epos van de Indiase geschiedenis opschreef, de Ramayana, die dateert uit het Treta-yuga, zo'n twee miljoen jaar geleden. Ze staat bekend om haar poëtische schoonheid, haar indringende beschrijvingen, de integere personages en diepgaande dialogen. De Ramayana omvat zeven boeken met in totaal 4.000 versregels en beschrijft het leven en de activiteiten van Heer Rama, die aanvaard wordt als een avatara (incarnatie van God op aarde), samen met Zijn vrouw Sita Devi, Zijn broer Laksmana en Zijn toegewijde Hanuman.

Het Srimad-Bhagavatam

Maar Vyasa voelde zich enigszins terneergeslagen: in zijn hele verzameling en samenvatting van de Vedische literatuur had hij verzuimd zich echt op het persoonlijke aspect van de Allerhoogste Waarheid te richten. Narada gaf hem de instructie dat hij alleen tevreden zou zijn als hij direct de naam, roem en activiteiten van Krishna, de Allerhoogste Persoonlijkheid Gods, zou beschrijven. Vyasa begon dus met het samenstellen van het Srimad-Bhagavatam de rijpe vrucht van de Vedische boom van de kennis als een logisch commentaar op het Vedanta-sutra. De belangrijkste thema's van het Bhagavatam zijn: sambandha (de relatie van de mens met God), abhideya (het proces waardoor die relatie wordt opgewekt) en prayojana (het doel van die relatie).

terug naar boven

Anderen over Srila Prabhupada

     

Verschillende mensen hebben over de jaren hun waardering uitgesproken voor het werk van Srila Prabhupada. Hier enkele uitspraken van een aantal vooraanstaande internationale geleerden en andere prominente personen.

‘Ik ben zeer onder de indruk van de wetenschappelijke en gezaghebbende editie van de Bhagavad-gita van A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada. Zowel voor de geleerde als voor de leek is het een zeer belangrijk werk. Daarnaast is het is zeer goed te gebruiken als naslagwerk en ook als studieboek. Ik raad mijn studenten deze editie direct aan. Het is een prachtig en geslaagd boek.'

- Dr. Samuel D. Atkins
Professor in het Sanskriet
Universiteit van Princeton
 
 

‘Van de hele Indiase literatuur is er in het westen geen enkele andere tekst vaker geciteerd dan de Bhagavad-gita, omdat er geen enkele tekst meer geliefd is. Het vertalen van zo'n werk vereist niet alleen kennis van het Sanskriet, maar ook een innerlijke genegenheid voor het thema. Daarnaast vereist het ook woordkunst, want het gedicht is een symfonie, waarin God in alles gezien wordt.

Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada heeft uiteraard een diepe genegenheid voor het thema, maar hij benadert het bovendien met een speciaal interpretatief inzicht, een krachtige en overtuigende weergave in de bhakti-traditie (...). De Swami is studenten zeer dienstbaar door het geliefde Indiase epos met een frisse betekenis te bezielen. Wat ons perspectief ook is, we moeten allemaal dankbaar zijn voor de arbeid die tot dit verhelderende werk heeft geleid.'

Dr. Geddes MacGregor
Eminent professor emeritus in de Filosofie
Universiteit van Zuid-Californië

‘De Bhagavad-gita roept de mens op tot een persoonlijke liefdesrelatie met God Krishna. Haar boodschap is een zeer belangrijke bron van inspiratie voor het godsdienstige denken in India geweest. A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada brengt met zijn vertaling van de Bhagavad-gita deze boodschap nu ook aan het Nederlandse publiek over.’

Dr. G.H. Schokker
Instituut Kern (indologie)
Rijksuniversiteit Leiden

‘Er kan geen twijfel over bestaan dat deze editie een van de beste boeken is wat de Gita en devotie betreft. De vertaling van Prabhupada is een ideale mengeling van nauwgezette letterlijkheid en religieus inzicht.’

Dr. Thomas J. Hopkins
Professor emeritus in de Godsdienstwetenschap
Franklin & Marshall College (Lancaster, PA, USA)

‘Als geen ander literair werk heeft de editie van de Bhagavad-gita van A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada de westerse wereld toegang verleend tot nauwkeurige kennis over de oudste spirituele traditie van India. Daarnaast draagt ze bij aan het onderlinge begrip der volkeren, iets wat tegenwoordig zeer noodzakelijk is.’

Prof. Dr. Theol. Edmund Weber
Directeur van het Instituut voor Irenologie
Johann Wolfgang Goethe Universiteit, Frankfurt am Main

‘Of de lezer nu deskundig is op het gebied van de Indiase spiritualiteit of niet, een lezing van de Bhagavad-gita zoals ze is zal bijzonder verrijkend zijn, want het stelt de lezer in staat de Gita te begrijpen zoals de meerderheid van de hindoes haar tegenwoordig begrijpt.’

Dr. François Chenique
Doctor in de Godsdienstwetenschap
Instituut voor Politieke Studies, Parijs

‘De Gita kan worden gezien als het belangrijkste literaire bewijs voor de grote religieuze beschaving van India, de oudste nog bestaande cultuur ter wereld (...). Deze vertaling met commentaar is nogmaals een uiting van het permanente vitale belang van de Gita. Swami Bhaktivedanta is zo goed het westen eraan te herinneren dat onze hoogst activistische en eenzijdige cultuur geconfronteerd wordt met een crisis die wel eens zou kunnen eindigen in zelfvernietiging door haar gebrek aan de innerlijke diepte van een authentiek metafysisch bewustzijn. Zonder een dergelijke diepte zijn onze plechtige morele en politieke verklaringen niets anders dan een loze woordenstroom.’

Thomas Merton
Katholiek theoloog, monnik, schrijver

‘Als waar is wat werkt, zoals Pierce en de pragmatisten volhouden, dan moet er wel een kern van waarheid zitten in de Bhagavad-gita zoals ze is, want zij die haar filosofie volgen, vertonen een vreugdevolle sereniteit, die meestal afwezig is in het sombere en schrille leven van de hedendaagse mens.’

Dr. Elwin H. Powell
Professor in de Sociologie
State University of New York

terug naar boven                                       

Srila Prabhupada's boeken


Bhagavad-gita zoals ze is   -  Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada.   

De Bhagavad-gita is de veelgelezen tekst over de wetenschap van God en is door grote denkers van de hele wereld altijd beschouwd als een zeer belangrijk filosofisch en literair werk. Deze vijfduizend jaar oude tekst bevat alles wat ook in andere heilige geschriften te vinden is, maar de lezer zal daarnaast ook dingen aantreffen die nergens anders te vinden zijn. Dat is de speciale positie die de Bhagavad-gita inneemt. In de Bhagavad-gita zoals ze is wordt de boodschap van deze tijdloze klassieker nu weergegeven in al haar volledigheid en zuiverheid.

2003, 2e druk   Gebonden, 1038 pagina's, 8 kleurenillustraties.



Srimad Bhagavatam (Bhagavata Purana)  Canto's 1 t/m 10.1   -  Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Het Srimad Bhagavatam is de meest complete en meest gezaghebbende uiteenzetting van de Vedische kennis en omdat het alles omvat wat de tijdloze Indiase wijsheidte bieden heeft, is het een literaire en filosofische klassieker bij uitstek en wordt daarom wel de "rijpe vrucht aan de boom van de vedische literatuur" genoemd. Het Srimad Bhagavatam voorziet in de dringende behoefte die er bestaat aan een juiste visie hoe de mensheid verenigd kan worden tot een mondiale familie met een gemeenschappelijk doel.

( Canto 1 is los verkrijgbaar)
12 Gebonden delen, 10.637 pagina's, 178 kleurenillustratie's en foto's.




De nectarzee van zuivere liefde   -   Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

De nectarzee van zuivere liefde is een samenvattende studie van één van India's grote klassiekers: de Bhakti-rasamrta-sindhu. Het omvat de volledige wetenschap van bhakti-yoga, de methode van het ontwikkelen van toewijding aan God, Krsna, en laat de lezer kennismaken met een schat aan spirituele gedachten en emoties die gepaard gaan met werkelijke zelfrealisatie.

Gebonden, 576 pagina's, 32 kleurenillustratie's.




Sri Isopanisad   -   Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

De 108 Upanishad's worden beschouwd als de essentie van alle Veda's, en de Sri Isopanisad is de voornaamste van deze 108. Ontdek de diepe essentie van alle kennis in 18 verzen.
Voor duizenden jaren hebben mensen tijdens hun spirituele zoektocht de mystieke en diep filosofische Upanishads geraadpleegd. Zoals de naam al doet vermoeden (upa - dichtbij, ni - beneden, shad - zitten), wordt ons aangeraden om dichtbij de geestelijk leraar te zitten om te leren. Om wat te leren?  Deze Upanishad's naam geeft een hint : isha betekent "Hoogste Bestuurder". Laat ons dichtbij de spirituele gids zitten om kennis te nemen van de Hoogste Bestuurder : God. 

1997   Pocket met een harde kaft, 184 pagina's, 4 foto's.




De wetenschap der zelfrealisatie   -   Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

De wetenschap der zelfrealisatie behandelt de tijdloze vedische kennis, zoals die duizenden jaren lang door grote wijzen is overgedragen. In alle interviews, lezingen, essays en brieven die in dit bijzondere boek gebundeld zijn, toont Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada met verbazingwekkende helderheid en kracht aan hoe belangrijk de wetenschap der zelfrealisatie is voor onszelf en voor de wereld van vandaag.

Gebonden met gele kaft, 359 pagina's en 8 kleurenillustratie's.




Krsna (2 delen)   -   Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Het Krsna-boek is een samenvattende studie van het tiende canto van het Srimad Bhagavatam. Het geeft ons een gedetailleerde beschrijving van het leven en de activiteiten van Sri Krsna, de Allerhoogste Persoonlijkheids Gods, en voert ons mee naar het hart van de oudste en meest spirituele cultuur van de mensheid.

Gebonden, 400 pagina's en 16 kleurenillustratie's per deel.




Aan een zijden draad  -   Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

De wet van karma stelt dat we allemaal verantwoordelijk zijn voor onze daden en daarom is juist het moment van de dood cruciaal, omdat op dat moment ons verdere lot bepaald wordt. Aan een zijden draad is een verslag van een bijnadoodervaring en verhaalt de gebeurtenissen rond de dood van Ajamila, die beschreven wordt in het Srimad Bhagavatam.

1995   Pocket met zachte kaft, 180 pagina's.




Volmaakte vragen, volmaakte antwoorden   -     Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Op zoek naar de waarheid reist een jonge man naar india, naar een afgelegen eiland tussen de rivieren de Ganges en de Jalangi in het heilige land van Mayapur. In een kleine bamboehut ontmoet hij daar India's grootste leraar en heilige - een leraar die hem antwoorden kan geven op vragen die hem altijd al hebben beziggehouden. Volmaakte vragen, volmaakte antwoorden bestaat uit deze dialogen tussen Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada en Bob Cohen, een vredekorpswerker in India.

Pocket met een harde kaft, 107 pagina's, 8 kleurenillustratie's.




Heengaan en terugkomen  -   Gebaseerd op het onderricht van Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Het leven begint niet bij de geboorte en eindigt evenmin bij de dood. Maar wat gebeurt er precies met het "ik" wanneer het dit huidige lichaam verlaat? Heengaan en terugkomen geeft antwoord op diepzinnige en mysterieuze vragen als deze. Aan de hand van de meest authentieke bronnen van kennis over het leven na de dood die er op de wereld bestaan, biedt Heengaan en terugkomen de lezer de duidelijkste en meest diepgaande verklaring van reïncarnatie die ooit in boekvorm is verschenen.

Pocket met harde kaft, 151 pagina's, 8 kleurenillustratie's.




Tijdloze eenvoud - Spiritualiteit en verloren vooruitgang    -  Sri Srimad Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Wanneer mensen wordt gevraagd hoe de mensheid gedurende de afgelopen eeuwen vooruitgang heeft gemaakt, verwijst men al snel naar de technologie en de wetenschap en de kennis en de luxeartikelen die ze ons hebben gegeven. Maar hoe kunnen zulke dingen het verlangen van de ziel naar geluk en een eeuwig leven vervullen? Dat is onmogelijk.
Sri Srimad A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada verzoekt ons dringend niet uit het oog te verliezen wat onze ware verlangens zijn en waar we werkelijk behoefte aan hebben. Technologie en wetenschap zijn goed en hebben hun plaats, maar moeten ons niet afleiden van onze belangrijkste activiteit: deze wereld ontstijgen en onze spirituele natuur opwekken.

In dit boek geeft Srila Prabhupada op een heldere, eenvoudige manier antwoord op een reeks vragen over de moderne samenleving en haar idealen en definieert hij werkelijke vooruitgang als zelfrealisatie.

Pocket met zachte kaft, 116 pagina's.




Vedische kookkunst  -  Adiraja dasa

Vedische Kookkunst opent de deur naar de keuken van het oude India, waar vegetarisch koken al duizenden jaren traditie is. Dit boek biedt u verbazingwekkende en heerlijke gerechten, die iedereen ervan zullen overtuigen dat eten zonder vlees niet alleen volkomen bevredigend kan zijn, maar bovendien gevarieerder, vollediger, kleurijker, gezonder en smakelijker.

Gebonden, herziende editie met adressenlijst. ca. 133 recepten.



 
Een hogere smaak - een handleiding voor het bereiden van verfijnde vegetarische recepten.

Een hogere smaak is een praktische handleiding voor mensen die bedreven willen raken in het bereiden van fantastische vegetarische maaltijden. Dit boek maakt u niet alleen vertrouwd met de ethische en spirituele beweegredenen voor een vegetarische levenswijze, maaar ook met de positieve invloed die zo'n volledig natuurlijke voedingswijze heeft op uw gezondheid en de wereldeconomische situatie. Het belicht daarnaast nog een ander -uniek- aspect van het vegetarisme, namelijk hoe een alledaagse bezigheid als koken een onderdeel kan worden van de hoogste vorm van yoga.

Gebonden, 179 pagina's, 8 kleurenillustratie's.


Deze boeken zijn verkrijgbaar (of te bestellen) bij een Hare Krishna Tempel bij u in de buurt (en op tal van andere adressen wereldwijd).
Voor adressen in de Benelux kijk a.u.b. op www.haribol.nl bij "adressen" en voor adresgegevens wereldwijd kijk a.u.b. op www.iskcon.com bij "worldwide".

Veel teksten en foto's op deze website zijn gekopieerd, met toestemming, van www.krishna.com.

terug naar boven                                                       volgende pagina